Top tien schrijftips van John Grisham

John Grisham vond ik niets. Bestsellers over rechtzaken? Saai! Tom Cruise bracht daar verandering in, door de verfilming van het boek ‘The Firm’ was ik om. Het was rete-spannend , met een simpele en o zo doeltreffende ontknoping. Ik werd benieuwd naar het hele verhaal, want film laat toch veel achtergrondinformatie weg. Nu ben ik fan, Grisham schrijft goed en pakkend. Steeds beter. 

Zijn boek uit 2017, Camino Island, is anders dan anders.

Hoewel toch weer een soort detective, is het basisidee: de ontvreemding van de manuscripten van F. Scott Fitzgerald, mede gericht op een lezerspubliek dat zijn klassiekers kent. 

Tussen de bedrijven door geeft Grisham tips. Over goede boeken om te lezen, bijvoorbeeld, van schrijvers waar ik nog nooit van gehoord heb, maar die nu wel op mijn lijstje ‘te lezen boeken’ staan. 

Plus de ‘top tien regels voor het schrijven van fictie’ genoteerd uit de mond van hoofdpersoon Cable. Deze top tien deel ik hier graag met jullie.

“‘Cable’s Top Ten Rules for Writing Fiction,’ a brilliant how-to guide put together by an expert who’s read over four thousand books.” (Grisham, J. (2017) Camino Island, p.253)

Regel 1 – Laat een proloog achterwege
Het laat de lezer wachten, terwijl er in hoofdstuk 1 vaak niets over terug te vinden is, net als in hoofdstuk 2 en dan ineens, als je het proloog compleet vergeten bent, komt de schrijver er in hoofdstuk 3 ineens op terug.

“Okay, I hate prologues. I just finished a novel by a guy who’s touring and will stop by next week. He always starts every book with the typical prologue, something dramatic lik e a killer stalking a woman or a dead body, then will leave the reader hanging, go to chapter 1, which , of course, has nothing to do with the prologue, then to chapert 2, which, of course, has nothing to do with either chapter 1 oor the prologue, then after about thirty pages slam the reader back to the action in the prologue, which bij then has been forgotten.”  (p. 253)

Regel 2 – Introduceer niet meer dan vijf karakters in het eerste hoofdstuk
Dat is meer dan genoeg en minder verwarrend voor de lezer.

“Another rookie mistake is to introduce twenty characters in the first chapter. Five’s enough and won’t confuse your reader.”  (p. 254)

Regel 3 – Als je een mooi woord zoekt, zoek er dan een met niet meer dan drie lettergrepen
Wees als schrijver geen opschepper die zijn lezers wil laten weten hoeveel moeilijke woorden hij kent.

“Next, if you feel the need to go to the thesaurus, look for a word with three syllables of rewer. I have a nice vocabulary and nothing ticks me off more than a writer showing off with big words I’ve never seen before.” (p.254)

Regel 4 – Gebruik aanhalingstekens bij dialogen
Anders wordt het onoverzichtelijk voor de lezer.

“Next, please, please use quotation marks with dialogue; otherwise it’s bewildering.” (p.254)

Regel 5 – Durf te schrappen
De meeste schrijvers zeggen teveel. Schrap overbodige zinnen en onnodige scenes.

“Rule Number Five: Most writers say too much, so always look for things to cut, like throwaway sentences and unnecessary scenes. I could go on.”
(p. 254)

Het mooie is: hier blijft het bij. Cable zegt dat hij nog veel meer weet, maar hij laat het hierbij. Jammer, ik wilde graag de andere vijf tips lezen van deze grote leermeester.

Maar wie zijn boeken leest, kan daar natuurlijk ook zelf meer van zijn regels uithalen. En dan zijn het er vast meer dan 10…

Irina Hoffer

2 gedachten over “Top tien schrijftips van John Grisham”

  1. Wat leuk dat je de lessen uit het boek van Grisham deelt.
    Van elk boek leer ik over schrijven, maar vergeet de tips bij het lezen van het volgende boek. Dus voortaan ga ik ze ook op deze manier vastleggen. Dank voor deze tip! En natuurlijk voor de tips van Grisham.

    1. Hallo Margo,
      Wat fijn, jouw reactie. Je hebt gelijk, in ieder boek staat wel iets leerzaams wat je kan gebruiken bij het schrijven.Een tip, of een voorbeeld van hoe een schrijver iets aanpakt en spanning opbouwt, of een personage vorm geeft. Leuk dat je het gelezen hebt en de tips gebruiken kunt.
      Hartelijke groet,
      Irina Hoffer

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *